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18.1.2018 – Christopher Weil im Interview – Tuner-TV – Das Autofernsehen

18.1.2018 – Christopher Weil im Interview

18.1.2018. Christopher Weil ist Designer aus Leidenschaft. Seit 2013 leitet er den Bereich Exterieur Design bei MINI und verantwortet damit das Exterieur aktueller und zukĂŒnftiger MINI Modelle sowie das der Concept und Vision Cars.

Zu Beginn des Jahres stellt sich Weil zehn Fragen ĂŒber Design im Allgemeinen und MINI Design im Besonderen. Dabei erklĂ€rt er, warum gutes Design nicht nur sichtbar, sondern auch erlebbar ist und wagt spannende Ausblicke fĂŒr die Marke MINI.

1. Warum sind Sie Automobildesigner geworden?

Es war schon immer ein Traum von mir, fast ein innerer Drang, Automobildesigner zu werden. Zum einen habe ich, seitdem ich denken kann, gerne gezeichnet. Jedes freie StĂŒckchen Papier wurde „vollgemalt“. Und zum anderen faszinieren mich Zukunftsthemen und grundsĂ€tzlich alles, was neu ist. Als Automobildesigner kann ich nicht nur meine gestalterische Leidenschaft ausleben, sondern auch die Zukunft mitgestalten. Speziell Exterieur Design besitzt fĂŒr mich einen besonderen Reiz. Dieses GefĂŒhl, sein „eigenes“ Fahrzeug auf der Straße fahren zu sehen, das ist schon etwas Besonderes. Ein absoluter Traumjob.

2. Was inspiriert Sie als Automobildesigner? Was treibt Sie an?

Mich inspirieren positive Zukunftsszenarien, Utopien. FĂŒr mich war die Zukunft immer schon ein großartiger Ort, quasi ein verbessertes Jetzt. Darin sehe ich auch unsere Aufgabe als Designer: die Zukunft zu einem besseren Ort zu machen. Und dazu gehört auch das Automobil bzw. die MobilitĂ€t. Als Designer finde ich auch Produkte inspirierend bzw. faszinierend, denen anzumerken ist, dass sich jemand intensiv mit der Materie beschĂ€ftigt, sich an dem Thema gerieben hat. Daraus entsteht oft etwas Einzigartiges. Und das ist auch mein Anspruch an Design: Das Produkt soll nicht nur die Marke MINI nach vorne bringen, sondern auch andere inspirieren. Das heißt, die Emotion, die ich hineingesteckt habe, soll auch beim Nutzer ankommen und etwas auslösen.

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Christopher Weil, Leiter MINI Exterieur Design (01/2018).

3. Was ist fĂŒr Sie die Aufgabe von Exterieur Design?

Gutes Exterieur Design ist wie ein Versprechen: Es zeigt, was das Fahrzeug kann – und noch mehr. Gutes Exterieur Design zeigt den Charakter des Fahrzeugs. Darin liegt eine ebenso große Kraft wie Herausforderung. FĂŒr mich bedeutet gutes Exterieur Design, den Betrachter allein ĂŒber die Form des Fahrzeugs emotional zu binden. HierfĂŒr mĂŒssen wir Designer die schiere GrĂ¶ĂŸe der FlĂ€che mit Emotion aufladen und mit gezielten Linien in Bewegung setzen – natĂŒrlich immer abhĂ€ngig vom Fahrzeugcharakter. Das Produkt selbst muss kommunizieren, etwas auslösen – ohne dass der Kunde eine erklĂ€rende BroschĂŒre gelesen haben muss.

4. Warum sind Sie bei MINI?

MINI ist eine automobile Ikone. Jeder weiß, wie ein MINI aussieht und könnte ihn wahrscheinlich sogar zeichnen – ob Klein oder Groß. Doch was darĂŒber hinaus viel entscheidender ist: MINI ist weit mehr als nur ein Produkt. MINI ist ein Lebensbegleiter und steht fĂŒr eine offene und zukunftsfrohe Einstellung zur Welt. Unsere Kunden haben eine sehr spezielle Bindung zu ihrem Fahrzeug. Das gibt es so bei kaum einem anderen Hersteller. Diese Einzigartigkeit in die Zukunft zu transportieren, fasziniert mich. Und in der Marke steckt riesiges Potenzial. Was hier alles noch möglich sein kann, deuten z. B. die aktuellen Kooperationen im Bereich MINI LIVING und MINI FASHION an.

5. Was ist fĂŒr Sie persönlich das Besondere an einem MINI?

Das ist schwer zu beschreiben, denn das Wesen eines MINI ist besonders – es ist nahbar, nahezu menschlich. Anstelle von Emotionen, die eine Hightech-Maschine mit ihrer Funktion auslösen kann, geht es bei MINI eher um die Beziehung. Gleichzeitig transportiert MINI einen Teil der Persönlichkeit seines Fahrers – und besitzt zugleich eine eigene. Die Identifikation mit dem Produkt geht bei MINI deutlich weiter als bei zahlreichen anderen Fahrzeugen. MINI ist heute schon ein besonderes Erlebnis. Das bemerke ich sogar bei mir: Wenn ich in meinen MINI einsteige und losfahre, dann freue ich mich einfach. Das ist schon eine innige Beziehung. Alles das schafft MINI. Und das wollen wir in Zukunft auf ein neues Level heben.

Christopher Weil

Christopher Weil, Leiter MINI Exterieur Design (01/2018).

6. Was ist das Besondere im Design von MINI?

Die DNA von MINI – also das, was Sir Alec Issigonis mit dem classic Mini erreichen wollte – ist besonders. Ein Produkt, in dem jedes Detail durchdacht ist und einen Zweck erfĂŒllt. Die OberflĂ€chen waren immer schon sehr klar, fast reduziert. Ein pures Fahrzeug, was aber keine VerzichtserklĂ€rung bedeutet, sondern eine formale Reinheit. Dadurch entstand gleichzeitig ein starkes ikonisches Design. Diese Ikone weiterzuentwickeln und die IdentitĂ€t von MINI dabei nicht zu verwischen, genau das ist die Herausforderung. Besonders an MINI ist auch die freundliche Ausstrahlung. MINI ist ĂŒber Jahre im Design der Versuchung widerstanden, aggressiv zu werden – trotz aller Sportlichkeit. Denn das Gokart-Feeling ist Fakt. Hautnah durfte ich dies auf einer Alpentour erleben, die ich mitgefahren bin. Die Supersportwagenkonkurrenz war groß, und trotzdem ist der MINI allen um die Ohren gefahren. Das war nicht nur beeindruckend, sondern hat auch sehr viel Spaß gemacht.

7. Was sind fĂŒr Sie die wichtigen Themen der Zukunft?

Digitalisierung ist fĂŒr mich eines der zentralen Themen. Auch MINI geht einen digitalisierten Weg, doch stelle ich mir diesen etwas humaner, wĂ€rmer und persönlicher als bei anderen Automobilmarken vor. Bei MINI steht weiter der Mensch im Vordergrund, nicht die Technologie. NatĂŒrlich werden wir auch in Zukunft auf dem neuesten Stand der Technik sein, und in manchen Bereichen sogar fĂŒhrend wie z. B. beim Thema Individualisierung durch 3D-Druck, bei dem unsere Kunden Teile ihres MINIs selbst designen und anbringen können. Doch steht die Technik nicht ĂŒber allem, sondern das Erlebnis. Auch das Design der Zukunft wird zunehmend vernetzter sein und geht deutlich ĂŒber das hinaus, was wir heute sehen. Heute gestalten wir im Wesentlichen noch die Form, in Zukunft werden wir aber deutlich darĂŒber hinaus denken. Da öffnet sich gerade ein Riesenfeld, was es sehr spannend macht.

8. Welche Bedeutung hat in Zukunft dann das Exterieur Design noch?

Exterieur Design ist auch in Zukunft wichtig. Selbst wenn MINI in ferner Zukunft ĂŒberspitzt ausgedrĂŒckt nur noch eine mobile Box ist, kann diese Box – so modern und reduziert sie auch sein mag – auf den ersten Blick die Kernwerte der Marke ausstrahlen. Design ist Kommunikation. Und die Bindung mit dem Fahrzeug beginnt mit dem Exterieur – es ist schlicht der erste BerĂŒhrungspunkt mit jedem Fahrzeug. Genau diese Beziehung zu schaffen ist unsere Aufgabe im Exterieur Design. Ja sogar, dass ĂŒberhaupt eine Beziehung zustande kommt. Unsere Aufgabe als Designer wird es auch zukĂŒnftig sein, einen MINI sofort als MINI erkennbar zu machen.

9. Woran wird man in Zukunft einen MINI erkennen?

Ich gehe davon aus, dass es auch in Zukunft Designelemente gibt, die IdentitĂ€t schaffen und damit fĂŒr die Wiedererkennbarkeit von MINI sorgen werden. Das Kontrastdach ist einfach ein wesentlicher Punkt, der zu MINI gehört, ebenso das MINI „Gesicht“ mit Hexagon-Grill. Diese beiden Elemente sind fĂŒr mich die Kernmerkmale der Wahrnehmung von MINI und damit klare IdentitĂ€tsstifter. Alles andere ist variierbar und bietet Möglichkeiten zur Weiterentwicklung – aber ikonische Designelemente braucht es fĂŒr mich auch in Zukunft.

10. Das neue Facelift vom MINI Hatch (3- und 5-TĂŒrer) entstand unter Ihrer FĂŒhrung. Ist es im Vergleich zu dem bisher formulierten Anspruch fĂŒr die Zukunft von MINI nicht etwas zaghaft ausgefallen?

ModellĂŒberarbeitungen – auch Lebenszyklusimpulse genannt – sind immer eine Gratwanderung zwischen Innovation und Bewahren. Ich persönlich bin der Meinung, dass Design auch ĂŒber diesen Kontrast lebt. In der aktuellen ModellĂŒberarbeitung liegen die VerĂ€nderungen und Impulse im Detail, und diese sind passend und modern. Was vorher weich war, kommt in der ModellĂŒberarbeitung mit mehr Kontrast zum Tragen. So haben wir mehr Definition im Logo, wĂ€hrend das Erscheinungsbild in Felgen und Leuchten ebenfalls deutlich geschĂ€rft wurde. Im VerhĂ€ltnis zu den umgebenden weichen FlĂ€chen sorgt das fĂŒr einen deutlich moderneren Eindruck. Sowohl durch neue Exterieurfarben, Heckleuchten im Union Jack Design oder auch die Möglichkeiten von MINI Yours, d. h. das Gestalten von Sidescuttles oder Dekorleisten, bieten wir unseren Kunden sehr interessante Neuerungen. Wir gehen damit einen deutlichen Schritt in die Zukunft.

Vita:

Christopher Weil leitet seit 2013 den Bereich Exterieur Design bei MINI. Er verantwortet damit die gesamte Außengestaltung aktueller und zukĂŒnftiger MINI Modelle sowie die der Concept Cars. Davor gestaltete Weil fĂŒr die BMW Group unter anderem das Exterieur des BMW 3er und des BMW 328 Hommage, der 2011 auf der automobilhistorischen Veranstaltung Concorso d‘Eleganza Villa d‘Este enthĂŒllt wurde.

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