Im MINI Cooper S 5-Türer durch West Sussex

Großbritannien ist voller erlebbarer Historie. Egal ob Architektur, Technik oder Naturdenkmäler – im Heimatland des MINI finden sich viele beeindruckende Zeitzeugen. Und die engen Landstraßen sind wie gemacht für einen kompakten Sportler wie den MINI Cooper S 5-Türer. Wo aber anfangen? Zum Beispiel im Süden der Insel, in West-Sussex.

14.10.2021 München. Damals konnte niemand wissen, dass der junge Apothekergehilfe und Hilfslehrer, der zu Beginn des Jahres 1881 in der englischen Kleinstadt Midhurst, West-Sussex, ein bisschen Geld verdiente, ein ganz Großer der Science-Fiction-Literatur werden würde. Sein Name: Herbert George Wells, der spätere Schöpfer von Klassikern wie zum Beispiel „Krieg der Welten“ und „Die Zeitmaschine“.

Kann es einen besseren Ort als Midhurst geben, um mit einer modernen Zeitmaschine wie dem MINI Cooper S 5-Türer (Kraftstoffverbrauch kombiniert: 6,8 –6,2 l/100 km gemäß WLTP; CO2-Emissionen kombiniert: 154 – 141 g/km gemäß WLTP), der das einst für den classic Mini erdachte Prinzip der kreativen Raumnutzung besonders überzeugend in die Gegenwart überträgt, einen Teil der Historie Südenglands zu erforschen?

MINI Cooper S 5-Türer (Quelle: MINI)

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Schon Midhurst selbst, ein 5 000-Seelen-Ort in der Grafschaft West Sussex, ist sehenswert. Er liegt mitten im South Downs National Park, dem jüngsten der 15 Nationalparks in England und Wales. Die Ruinen von Tudor Cowdray House und dem Victorian Cowdray House geben einen ersten Einblick in das reiche architektonische Erbe, das England bietet. Hier treffen georgianische, viktorianische und edwardianische Baukunst aufeinander, und der alte Marktplatz ist schon lange der Treffpunkt der entspannten Bewohner.

Nicht weniger eng als die Gassen in Midhurst sind die kleinen Landstraßen, die den Nationalpark durchziehen. Typisch englisch stehen Büsche und Bäume direkt am Rand der Asphaltbänder, und immer wieder stecken Fasane ihre Köpfe durchs Dickicht oder preschen über die schmale Fahrbahn. Diese Pisten sind das ideale Terrain für einen kompakten Sportler wie den MINI Cooper S 5-Türer, der hier mit seinem 2,0 Liter großen Vierzylinder-Motor mit MINI TwinPower Turbo Technologie sein Temperament ausleben kann.

MINI Cooper S 5-Türer (Quelle: MINI)

Der Antrieb erzeugt maximal 131 kW/178 PS und beschleunigt den MINI Cooper S 5-Türer in 6,8 Sekunden von null auf 100 km/h. Genug Kraft, um die vielen landwirtschaftlichen Fahrzeuge, die hier für die Rinderzucht und den Obstanbau eingesetzt werden, zügig zu überholen.

Wer die Umgebung von Midhurst erkunden will, hat die Qual der Wahl, denn fast jedes Dorf hat eine Geschichte zu erzählen. Wir entscheiden uns zunächst für einen Abstecher nach Norden zur Hollycombe Steam Collection bei Liphook am nördlichen Rand des Nationalparks. Hier steht unter anderem ein fast vollständiger und nutzbarer Dampffahrgeschäfte-Jahrmarkt aus edwardianischer Zeit.

Nach so viel frühindustrieller Kultur steigen wir gerne wieder in unseren hochmodernen MINI, der in Island Blue metallic glänzt und unter anderem mit seinem Dach und den Außenspiegelkappen in Silber, seinen 18 Zoll-Leichtmetallrädern Pulse Spoke 2-tone und dem Piano Black Exterieur die Blicke auf sich zieht. Das neugestaltete und serienmäßige Sport-Lederlenkrad mit seinen Multifunktions-Tastenfeldern liegt perfekt in der Hand – es ist Zeit, mehr von West-Sussex zu erkunden.

MINI Cooper S 5-Türer (Quelle: MINI)

Dazu führt der Weg nach Südosten, vorbei an Petworth mit seinem beeindruckenden barocken Petworth House, das eine Sammlung alter Meister beherbergt. Der Ort ist aber auch für sein Literaturfestival im November bekannt. Wer die alten Römer besuchen will, muss nur ein paar Kilometer weiter Richtung Süden fahren: In Bignor wurden im Jahr 1811 zufällig beim Pflügen die Reste einer römischen Villa entdeckt. Noch heute sind wunderschöne Mosaikfußböden und Keramiken zu besichtigen, die ältesten Stücke stammen aus dem ersten Jahrhundert nach Christus.

Nach einer weiteren kurzen Fahrt erreicht der MINI Amberley – und wer an Technik interessiert ist, sollte nicht am dortigen Railway Museum vorbeifahren. Hier rollen Schmalspurbahnen ab Baujahr 1880 mit einer Spurweite von 610 Millimeter über alte Gleise. Ihre Skurrilität beeindruckte schon die Macher der James-Bond-Episode „Im Angesicht des Todes“ in den 1980er Jahren. In der Nachbarschaft zum Fluss Rother, der mit 56 Kilometer einer der längsten Flüsse von Sussex ist und auch mitten durch Midhurst fließt, führt die Landstraße A284 Richtung Süden weiter nach Arundel mit seinem unglaublich großen Schloss. Es ist der Sitz der Dukes of Norfolk, die ersten Gebäude wurden im Jahr 1068 gebaut. Ebenfalls sehenswert ist die Parish Church of St. Nicholas, 1380 gebaut, und der Hiorne Tower – ein ornamentales Ziergebäude aus dem 18. Jahrhundert im Arundel Park, das zuletzt in den 1950er Jahren bewohnt wurde.

Von hier ist es nur noch ein Katzensprung zum Ärmelkanal und nach Bognor Regis, einem der berühmten südenglischen Badeorte. Also Badesachen auspacken aus dem Gepäckraum des MINI Cooper S 5-Türer. Der fasst 278 Liter, wenn alle fünf Sitzplätze genutzt werden, und lässt sich bei nur zwei Insassen auf bis zu 941 Liter erweitern, wenn die serienmäßig im Verhältnis 60 : 40 geteilte Fondsitzlehne umgeklappt wird. Gut erfrischt führt der Weg nun wieder ins Binnenland, und zwar nach Chichester. Die Stadt ist viel mehr als nur der Verwaltungssitz von West-Sussex – so ist die Kathedrale berühmt, aber auch ihr Ruf als Shopping-Hotspot dank Designer-Boutiquen und Kunst-Galerien.

Nicht weit von Chichester befindet sich das Paradies aller Fans von klassischen Automobilen sowie Sport- und Luxuswagen: Goodwood. Der Besuch ist ein Muss, denn erstens ist das Goodwood House mit seinen großen und schönen Ländereien ein idealer Ort zum Entspannen. Zweitens finden auf dem hügeligen Adelsgelände mit seiner integrierten Rennstrecke alljährlich das unvergleichliche Festival of Speed und das Goodwood Revival statt. Und drittens baut die BMW Group, zu der auch MINI gehört, im großen Garten des Duke of Richmond automobilen Luxus: Seit 2003 werden hier Automobile der Marke Rolls-Royce gefertigt.

Durch das Heideland von West Sussex und die Hügelketten der South Downs und des Weald als höchsten Erhebungen führt der Weg zurück Richtung Midhurst. Hier kann das neue Adaptive Fahrwerk des MINI Cooper S 5-Türer wunderbar seine Vorzüge ausspielen. Eine frequenzselektive Dämpfung sorgt für eine optimierte Balance zwischen Sportlichkeit und Fahrkomfort. Dabei gewährleistet ein Zusatzventil die extrem schnelle Anpassung der Dämpferkräfte, sodass die harmonischen Fahreigenschaften auch von den nicht gerade seltenen Unebenheiten im englischen Straßenbelag unbeeinflusst bleiben. Und das markentypische Gokart-Feeling ist in jeder der vielen Kurven spürbar.

Nach einem Stopp beim Weald and Downland Living Museum, das über das frühere Landleben der Gegend informiert und mit einem viktorianischen Klassenraum sowie einer Tudor-Küche fasziniert, rollt der MINI Cooper S 5-Türer wieder nach Midhurst, wo die Gelegenheit besteht, sich im Swan Inn in der Chichester Road von der beeindruckenden Reise auszuruhen und über H. G. Wells zu sinnieren.

Der war übrigens nicht der einzige prominente Bewohner des Ortes. In Midhurst lebten und starben zum Beispiel auch Sir Alec Guinness, der Mann mit den 1000 Gesichtern, und William Henry Pratt – besser bekannt als Boris Karloff oder gar als Frankensteins Monster. England ohne ein bisschen Grusel geht eben nicht.

MINI Cooper S 5-Türer (Quelle: MINI)

Die Angaben zu Kraftstoffverbrauch, CO2-Emissionen, Stromverbrauch und Reichweite werden nach dem vorgeschriebenen Messverfahren VO (EU) 2007/715 in der jeweils geltenden Fassung ermittelt. Sie beziehen sich auf Fahrzeuge auf dem Automobilmarkt in Deutschland. Bei Spannbreiten berücksichtigen die Angaben im NEFZ Unterschiede in der gewählten Rad- und Reifengröße, im WLTP die Auswirkungen jeglicher Sonderausstattung.

Alle Angaben sind bereits auf Basis des neuen WLTP-Testzyklus ermittelt. Aufgeführte NEFZ-Werte wurden gegebenenfalls auf das NEFZ-Messverfahren zurückgerechnet. Für die Bemessung von Steuern und anderen fahrzeugbezogenen Abgaben, die (auch) auf den CO2-Ausstoß abstellen, sowie gegebenenfalls für die Zwecke von fahrzeugspezifischen Förderungen werden WLTP-Werte zugrunde gelegt. Weitere Informationen zu den Messverfahren WLTP und NEFZ sind auch unter www.bmw.de/wltp zu finden.

Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO2-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem ‚Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch, die CO2-Emissionen und den Stromverbrauch neuer Personenkraftwagen‘ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen, bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH (DAT), Hellmuth-Hirth-Str. 1, 73760 Ostfildern-Scharnhausen, und unter https://www.dat.de/co2/ unentgeltlich erhältlich ist.

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